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Max Verstappen afirma que fue el propio Pérez quien acabó con su propia carrera tras el choque entre ambos en la primera vuelta, calificada como un desastre por el holandés

Las condiciones de bajo grip al inicio de la carrera provocó que los pilotos con neumáticos más duros sufrieran en las primeras vueltas mientras trataban de conseguir subir dicha temperatura. Verstappen trató de aprovecharse atacando a Bottas en la curva 1 y llegando a adelantarle. Pero el finlandés, se defendió y le obligó a irse casi a la grava en la curva 3.

Esto permitió que Pérez se acercara, y Verstappen tuviera que cubrir el interior de la curva 4 mientras el mexicano iba más rápido que el holandés por el exterior. La falta de grip hizo que Max no pudiera apenas girar y levantó el pie del acelerador. 

Pero ya era tarde y el mexicano no fue consciente de ese subviraje que hizo que ambos chocaran y Checo trompeara. Este suceso obligó a Pérez a colocarse a final de la parrilla y tener que parar a cambiar sus neumáticos mientras Max siguió sin daños. Los comisarios dijeron que dicho incidente no necesitaba investigación. 

Verstappen comentó como habían sido las primeras vueltas para él: “Fue bastante accidentado, las dos primeras vueltas. La salida en sí fue bastante buena, tuve un buen borrador y hasta la curva 1, tenía bastante poco agarre, así que tuve que ir un poco más lejos. Fue tan agitado, la primera vuelta.”

“En la curva 3 tuve que abrirme un poco, y creo que estaba detrás de Lewis, pero tenía a Sergio a mi lado. Él iba por el exterior de la curva 4, pero no dejaba suficiente espacio, así que básicamente se sacó a sí mismo [de carrera] mientras yo conducía por la línea normal. Por suerte no tuve ningún daño, pero luego, por supuesto, pierdes un poco de ritmo”.

Verstappen tuvo entonces que tratar de ganar temperatura en sus neumáticos, lo que hizo que Carlos Sainz y Lando Norris pelearan contra él y le adelantaran, algo que el holandés no esperaba: “Fue un desastre, no tenía agarre, y de repente esos McLaren estaban volando”.

“Estaban absolutamente volando. Perdí posiciones con ellos, pero no quise arriesgar demasiado, porque normalmente no son contra los que luchamos en la carrera. Claramente en la primera vuelta estuvieron increíbles. Traté de mantenerme alejado de los problemas un poco, traté de calmarme”.

Verstappen estuvo detrás de los dos Mercedes y los tres adelantaron de nuevo a Sainz una vez consiguieron subir la temperatura de los neumáticos, y el holandés adelantó además a Norris. Sus problemas con los neumáticos continuaron hasta que paró en boxes y colocó los neumáticos medios con los que llegó al final. 

“Volví a entrar en el P3 y muy rápidamente mi neumático delantero izquierdo murió, por lo que se produjo un gran desgaste, por lo que tuve que boxear. Una vez que me puse los medios estaba bien, creo que el ritmo no era tan malo. Me tomó unas cuantas vueltas para asentarse, pero también el viento de vuelta a vuelta estaba cambiando bastante.” 

“Una vez que entrabas en una curva estaba bien, la siguiente vuelta tenías sobreviraje. Así que eso tampoco hacía que fuera fácil instalarse. Pero una vez que los neumáticos estaban a temperatura, el ritmo era bueno, entonces me alejé de los coches de atrás y pude hacer mi propia carrera.”

“Por supuesto, [Mercedes] estaban un poco demasiado lejos de ese punto en adelante. Pero sí, bastante accidentado al principio, y por supuesto todavía feliz de estar aquí [entre los tres primeros].”

Sergio Perez, Racing Point RP20, leads Romain Grosjean, Haas VF-20