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Mientras que gran parte del enfoque del nuevo paquete de regulaciones de la Fórmula 1 se ha centrado en cambios radicales como la reducción del tope de costos y el sistema de desventajas del desarrollo aerodinámico, también hubo algunos cambios de detalles interesantes que podrían tener un impacto en la batalla entre equipos.

A veces estos cambios de detalles ofrecen una fascinante visión de los juegos que los equipos han estado jugando, y las áreas ocultas en las que se buscaba un rendimiento extra (por pequeño que fuera) para los posibles grandes costes.

Parte de la diversión de descifrar un nuevo conjunto de regulaciones ha sido eliminada en los últimos años, ya que la FIA ahora marca lo que ha sido cambiado. Sin embargo, eso no quiere decir que no haya una valiosa lección en poder leer entre líneas.

El cambio en el peso mínimo del coche de 643 kg a 649 kg y en la unidad de potencia de 145 kg a 150 kg es algo que requiere poca explicación: ya que evitan que los equipos gasten una fortuna tratando de ahorrar pequeñas cantidades de peso.

También hemos cubierto los cambios realizados en el piso, que se cambiarán en 2021 en un intento de limitar la capacidad de cada equipo para aumentar la carga aerodinámica – y por lo tanto aliviar las preocupaciones de que los neumáticos de la F1 podrían ser empujados más allá de su límite.

Pero un cambio menos obvio es que los equipos y la FIA han pasado a definir mejor lo que constituye un sistema de escape en las regulaciones técnicas, alterando varios artículos dentro para hacerlo.

A primera vista, esto no parece mucho hasta que se llega al artículo 23.3 del Reglamento Deportivo que nos dice que los equipos sólo podrán utilizar ocho sistemas de escape por temporada a partir de 2021, poniéndolos en línea con las reglas y el sistema de penalización que rige la unidad de potencia.

Este fue un cambio que originalmente llegó con el “nuevo” paquete de reglas de 2021 que se ha retrasado hasta el 2022, pero parece que los equipos han estado ansiosos por asegurarse de que se mantenga por la vía rápida para la próxima temporada en lugar de ser retrasado.

Hasta ahora los escapes han sido excluidos cuando se trata de ser clasificados como parte de la unidad de potencia. Esto ha permitido a los equipos diseñar y suministrar los suyos propios, independientemente de su trato con cada proveedor de unidades de energía.

Sin embargo, lo que esto ha hecho es abrir la puerta para que los equipos utilicen materiales más orientados al rendimiento o al peso, y con ello se incrementan los costes.

Esto no sólo conlleva un gasto adicional a través de la investigación y el desarrollo, sino que también hay un coste adicional de las piezas, debido a los materiales más caros y al hecho de que los sistemas de escape se sustituyen con mayor frecuencia que los limitados componentes de la unidad de potencia.

De hecho, en la típica moda de la F1, es más que probable que los equipos hayan estado reemplazando su sistema de escape en cada carrera, ya que hasta este cambio de reglas que se produjo no había nada que les impidiera hacerlo.

En 2019, McLaren incluso fue un paso más allá y reemplazó los sistemas de escape de ambos coches entre la calificación y la carrera en tres carreras consecutivas: Bahrein, China y Bakú.

Bajo las regulaciones del parque ferial, estos fueron reemplazos similares, pero sugieren que los escapes se estaban dañando muy temprano en su vida.

Sólo podemos suponer si hubo o no un aumento en el rendimiento de los escapes en el límite de su kilometraje esperado, pero los hechos que los equipos han presionado mucho para acabar con los entrenamientos muestran que definitivamente se ha puesto mucha atención en esa área específica.

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