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Red Bull podría ganar en Spielberg en los últimos dos años y espera poner a Mercedes bajo presión. Las Flechas de Plata no se ven como favoritos

La Fórmula 1 está lenta pero seguramente también sobre temas deportivos de nuevo. Cuanto más se acerca el inicio de la temporada en Spielberg, más cambia el enfoque. Una de las grandes preguntas antes del comienzo de la temporada es quién será el favorito para participar en las dos carreras en Austria. El campeón mundial Mercedes no se ve en la pole position.

En 2018 ambos conductores de Mercedes se retiraron en Spielberg, el año pasado Valtteri Bottas y Lewis Hamilton sólo terminaron tercero y quinto. El jefe del equipo Toto Wolff recuerda: “Las debilidades del año pasado se debieron principalmente a las temperaturas. No estábamos preparados para eso. No tengo ni idea de cómo se desarrollarán las cosas este año. La altitud no nos conviene”.

“Ese fue siempre un compromiso que hicimos. Abrimos el coche un poco más para este año para tener un poco más de margen [en términos de temperatura]. Pero, por supuesto, no es un circuito de carreras de Mercedes de un historial puro”, dice el austriaco, que tiene razón al menos con respecto a los últimos dos años.

Sin embargo, en los primeros cuatro años después del regreso de Spielberg en la temporada 2014, el equipo permaneció invicto. “El tema central es realmente la durabilidad”, explica Wolff con vistas a 2020, y recuerda: “No pudimos probarlo. Tenemos tres sesiones de práctica libres para tratar de llevarnos bien con el coche”. Porque aún no ha habido una carrera en el 2020.

Marko todavía ve algunos signos de interrogación

“También tenemos mejoras en el auto que fueron planeadas para este segundo tercio de la temporada, que están listas, que podrías poner en el auto. Pero por supuesto, todo eso con relativamente poco tiempo. A diferencia de la Fórmula 1, donde todo ha sido probado muy a fondo, utilizaremos las sesiones de prácticas libres en Spielberg para entender mejor el coche”, explica Wolff.

Aparte de eso, se trata de “anotar puntos sólidos” para no ir directamente detrás de nuestros rivales en el Campeonato Mundial. En 2018 y 2019, Max Verstappen pudo ganar en Spielberg, por lo que Helmut Marko de la RTL es optimista: “Mercedes nunca fue fuerte aquí, siempre tuvo problemas aquí. Pero no conocemos el equilibrio de poder”.

“Sabemos que las pruebas son engañosas y disfrazadas. Melbourne nunca tuvo lugar. Venimos aquí con versiones que no están probadas en las actualizaciones porque prácticamente nos saltamos dos etapas. El motor de Honda también era aún mejor en la altitud. El desarrollo ha continuado. Pero no lo sabemos”, dice Marko.
“Sólo sabemos que Ferrari no estaba al nivel de Mercedes y Red Bull durante las pruebas. Pero tal vez fueron capaces de ponerse al día mientras tanto”, dijo el austriaco. El jefe del equipo Ferrari, Mattia Binotto, sin embargo, rechazó inmediatamente esta solicitud. Explica al ‘Marca’: “No pudimos hacer tanto porque las fábricas estuvieron cerradas por mucho tiempo.

Ferrari se ve a sí mismo como el perseguidor…

“No había forma de desarrollar el coche”, recuerda Binotto. Ferrari está tratando de “limar los puntos débiles [del coche]”, dice el jefe del equipo. “Pero estamos donde estábamos en Australia. En Austria será un coche muy similar”, aclara y explica: “El desarrollo vendrá después”.

Si se confirman las impresiones de las pruebas de invierno, significaría que Ferrari definitivamente no viajaría a Austria como el favorito. “Por lo tanto, no espero que tengamos el coche más rápido de Austria”, dice Binotto, para quien es más una cuestión de limitación de daños. El objetivo es conseguir “tantos puntos como sea posible” en Spielberg.

“Creo que veremos el verdadero potencial del coche después de tres carreras”, anuncia el jefe del equipo Ferrari, que también nos recuerda que las nuevas reglas hacen “difícil” hacer grandes mejoras en el coche después. Sin embargo, al mismo tiempo, también es combativo y explica que “no es imposible”.

Pero también está claro que no puedes perder demasiados puntos con tus rivales al principio de la temporada, porque actualmente nadie sabe cuánto durará la temporada. “Ya que asumo que las primeras ocho carreras en Europa son fijas – eso sería suficiente para un Campeonato Mundial – tienes que estar completamente involucrado desde la primera carrera y sacar el máximo provecho de ella”, sabe Marko.

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Por qué un buen comienzo en 2020 es particularmente importante

“Las carreras fuera de Europa, son en países que actualmente están bajo una seria amenaza de COVID-19”, recuerda y explica: “Estas carreras están planeadas, pero si realmente se llevarán a cabo está escrito en las estrellas. Por eso queremos ir a tope al ataque desde la primera carrera”. De lo contrario, puede que ya sea demasiado tarde para empezar una carrera para ponerse al día.

Especialmente porque Red Bull no oculta su deseo de ganar el título del Campeonato Mundial este año. 2020 es el último año en el que Max Verstappen podría reemplazar a Sebastian Vettel como el campeón mundial más joven en la historia de la Fórmula 1. “Hemos estado trabajando en esto durante mucho tiempo, siempre hemos tenido contratiempos”, recuerda Marko.

“Pero ahora tenemos un sólido proveedor de motores como Honda, y hemos aprendido de los errores del pasado. Principalmente, que sólo éramos realmente competitivos hacia la mitad de la temporada. Ahora estamos empezando con la mitad de la temporada, nuestra preparación también ha sido mucho mejor”, explica el austriaco.
“Mercedes y Hamilton son claramente los favoritos, pero nos vemos como los primeros y serios contendientes”, dice Marko. El hecho de que la temporada comience en Spielberg y por lo tanto en una pista donde Red Bull ha ganado dos veces seguidas últimamente, no es importante para Binotto. “Creo que el mejor equipo con el mejor coche [el campeonato] ganará”, dice Binotto.

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