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La no-clasificación de Harvick para la lucha por el título de la NASCAR Cup Series en Phoenix, que se disputará este fin de semana, habiendo sido el mejor piloto en el cómputo general de la temporada pone en duda el sistema de Playoffs actual.

Denny Hamlin, Brad Keselowski, Joey Logano y Chase Elliott son los 4 pilotos aspirantes a suceder a Kyle Busch como campeón de la división principal de la NASCAR. Denny Hamlin es el único piloto que estuvo en el Champ4 de 2019, finalizando 10º. Brad Keselowski entra por 2ª vez en la final después de 2017, con un 7º puesto y siendo el 4º del campeonato. Por parte de Joey Logano, es su 4ª aparición, habiendo conseguido el campeonato en 2018.  Una estadística curiosa es que el piloto del #22 solo se clasifica para el Champ4 en los años pares. Chase Elliott se cuela por primera vez en la final consiguiendo que Chevrolet vuelva a optar al campeonato, algo que no lograba desde que Jimmie Johnson estuvo en el de 2016, que resultó campeón en aquella ocasión. Chase Elliott tiene una estadística que le pone muy complicado el campeonato. En las anteriores ocasiones en las que un piloto vencía la cita anterior a las elecciones presidenciales de los Estados Unidos, que este año se han celebrado este martes 3 de noviembre.

Para el que no conozca este sistema, después de 9 carreras divididas en rondas de 3 citas cada una, se iban eliminando 4 pilotos en cada una. Una vez quedan solo 4 pilotos, estos se juegan el campeonato a una única carta, resultando campeón el que llegue a meta por delante de los otros 3 aspirantes. Este sistema se ha aplicado desde 2014 y en todas sus ediciones el piloto que ha ganado la carrera ha sido el campeón. Como curiosidad, Kyle Busch se llevó su primer título, en 2015, aún ausentándose en las 11 primeras citas del campeonato. Aquel año tuvo un accidente en la cita inaugural en Daytona de la NASCAR Xfinity en la que se rompió la pierna derecha y se fracturó el pie izquierdo. Volvió para la Coca Cola 600 y ganó hasta en 5 ocasiones, entre ellas la decisiva Ford EcoBoost 400 en Homestead-Miami, resultando campeón por primera vez.

Este año se ha puesto en duda con la no-clasificación de Harvick. ¿Debería cambiar la NASCAR cambiar el sistema de Playoffs favoreciendo al campeón de la temporada regular? Es cierto que al finalizar la temporada regular se otorgan puntos de Playoffs a los 10 mejores en la temporada regular, pero parece no ser suficiente para que sea un sistema justo para el que obtiene en general mejores resultados a lo largo de toda la temporada.

2, Brad Keselowski, 22, Joey Logano, Team Penske, 9, Chase Elliot, Hendrick Motorsports, 11, Denny Hamlin, Joe Gibbs Racing

Hay 3 ausencias notables en comparación con otros años, la ya mencionada de Kevin Harvick, que habiendo ganado 9 de las 35 citas disputadas, una mala Ronda de 8 no le va a permitir optar a su 2º campeonato después del obtenido en 2014, siendo el máximo favorito a lo largo de este año. En las 6 ocasiones que se ha realizado este sistema, había entrado en 5 de ellas, a excepción de 2016. En la cita de Martinsville, tuvo un pinchazo que le relegó varias posiciones y cuando estaba remontando, al intentar adelantar a Kyle Busch en la última vuelta peleando por esa posición que le daba el pase a la gran final, intentó apartarlo pero el #18 acabó haciendo un 360 y Harvick golpeó el muro interior dañando la parte trasera de su Ford y quedando fuera del Champ4.

Kyle Busch, vigente campeón, tampoco estará después de una de sus peores temporadas en la que no ha pasado de la Ronda de 12 en los Playoffs. Por el momento es el único campeón que ha conseguido más de un título con este sistema y Joey Logano podría igualar tal estadística. El piloto de Joe Gibbs Racing al menos ha conseguido una victoria esta temporada, en la eterna carrera de Texas que se disputó 3 días después de lo que correspondía. Con ello, ha prorrogado la racha de temporadas consecutivas obteniendo al menos 1 triunfo, con un total de 16, y manteniendo el registro de haber conseguido victoria en todas las temporadas a tiempo completo en la NASCAR Cup Series.

Martin Truex Jr, campeón en 2017, se une a Kyle Busch y Kevin Harvick y tras tres participaciones consecutivas, no estará en la lucha final. Truex Jr podía haberse clasificado, después de su 2º puesto en Texas. Su compañero Kyle Busch venció dicha carrera pero declaró que se lamentaba de no haber dejado ganar a su compañero para que éste estuviera luchando por el título en Phoenix.
Con la no-clasificación de Kevin Harvick, aficionados, equipos y periodistas se han empezado a cuestionar si este sistema de Playoffs es justo después de que el gran dominador de la temporada no vaya a poder luchar hasta el final por el campeonato y han empezado a proponer nuevas ideas. Habrá que estar atentos a ver qué hace la organización de cara al año que viene o si se continúa con este sistema.

Menos de 24 horas después de que se acabase la carrera se están investigando órdenes de equipo en Joe Gibbs Racing, después de que el Crew Chief del #20 ordenase con un mensaje discreto a Erik Jones para dejar pasar a Denny Hamlin, que se estaba jugando el pase a la final por un par de puntos y más adelante, una vez fue superado por su compañero, su Spotter le ordenó que no le adelantara. A lo largo del lunes, la organización estuvo investigando dichas órdenes de equipo y finalmente no hubo ningún tipo de sanción ni para Erik Jones ni para los miembros del equipo del #20.

El domingo a partir de las 21:00 hora española comenzará la cita de 500 kilómetros en el ISM Raceway, en Phoenix, dando un total de 312 vueltas. Se trata de un óvalo de 1 milla un tanto peculiar que tiene un dog-leg por el que los pilotos suelen acortar. Este dog-leg suele darnos grandes imágenes con hasta 4 y 5 coches en paralelo en las resalidas, principalmente desde que se movió la línea de meta en 2018. Kevin Harvick era el máximo favorito, ya no solo por sus 9 victorias a lo largo de la temporada, sino porque en este óvalo el de Stewart-Haas ha conseguido 9 victorias, 4 de ellas de manera consecutiva entre 2013 y 2015. Este año ninguno de los candidatos está por encima del resto, por lo que se podría finalizar la racha en la que el campeón era el vencedor de la última cita del año.

La carrera se podrá seguir en España a través de la web de Esport3 con comentarios en inglés.

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