5 '

La decisión de poner a Danilo Petrucci en el equipo Tech 3 es una gran presión para los jóvenes Brad Binder y Miguel Oliveira, que defenderán los colores del equipo de fábrica

El mercado de los pilotos de MotoGP está demostrando ser uno de los más locos en los últimos años y esto se confirma con el último movimiento que vimos. Como ya se comentó la semana pasada en esta web, Danilo Petrucci había firmado por KTM para el 2021, después de visitar la fábrica austriaca con su manager, así que el anuncio oficial no fue una sorpresa.

La sorpresa fue que Petrucci se unirá al equipo del Tech 3, junto con Iker Lecuona, tomando el lugar de Miguel Oliveira, quien se unirá a Brad Binder en el equipo oficial de la casa de Mattighofen.

El último mes ha sido bastante turbulento para KTM, con la salida de su activo más importante, el español Pol Espargaro irá a Honda, pero también con la pérdida de una de las estrellas más prometedoras para el futuro, Jorge Martín que se unirá a Ducati para correr con Pramac.

Dadas las alternativas bastante limitadas en el mercado para reemplazar a Espargaro, Petrucci parecía la opción más sólida como el nuevo líder del proyecto austriaco.

Desde su debut en MotoGP con una CRT en 2012, Petrucci ha crecido mucho. Firmó con el Pramac Ducati en 2012, antes de tomar el relevo de Jorge Lorenzo en el equipo oficial de la fábrica de Borgo Panigale el año pasado, adquiriendo mucha experiencia.

También sabe lo que significa ganar una carrera de MotoGP, y lo que significa ganar una carrera contra el asesino de la categoría Marc Márquez al final de una emocionante batalla en Mugello. Así que el italiano de 29 años parece tener todas las características adecuadas para ocupar el lugar del más joven de los hermanos Espargaro.

Es cierto que el rendimiento de “Petrux” disminuyó en la segunda mitad de 2019, sin un lugar entre los ocho primeros en las últimas siete carreras, en parte también debido a las dificultades de montaje vinculadas a su altura de 181 cm y su peso de 80 kg.

Y ser el piloto con más peso en la parrilla también podría ser un problema para él en lo que se refiere al desarrollo de la KTM RC16, ya que de momento está en manos de Dani Pedrosa, que tiene un físico exactamente opuesto.

Aparte de todo esto, Petrucci siguió pareciendo el hombre adecuado para ser la punta de lanza de KTM. Sin embargo, tenerlo en el equipo de Tech 3, aunque con apoyo total de la fábrica, sugiere que probablemente no lo ven de la misma manera en Mattighofen.

Dani Petrucci, Pol Espargaro, Aleix Espargaro, Johann Zarco, Cheste 2019

KTM siempre se ha jactado (al menos hasta hoy) de que permite a sus pilotos pasar de la Red Bull Rookies Cup a MotoGP, pasando por Moto3 y Moto2. Una subida que se ha visto un poco truncada este año ya que KTM ha dejado de fabricar su chasis en la categoría intermedia, aunque siguen presentes con la estructura del Aki Ajo.

El paso del Tech 3 de Yamaha a KTM tuvo lugar el año pasado y convirtió al equipo francés en el equipo junior de KTM, con Oliveira haciendo su debut en MotoGP junto a Hafizh Syahrin. Posteriormente con el fichaje de Lecuona para el 2020, con el joven español debutando en el GP de Valencia.

El subcampeón de Moto2 del año pasado, Brad Binder, había firmado originalmente con el equipo de Hervé Poncharal para esta temporada, pero la repentina despedida de Johann Zarco del equipo oficial lo llevó directamente al equipo de fábrica para su debut en MotoGP.

Petrucci en el Tech 3, por lo tanto, va a romper este sistema, ya que es cualquier cosa menos un piloto joven. Pero este no es el principal problema de la decisión del KTM.

El aplazamiento de la temporada 2020 debido al Coronavirus ha dejado un calendario de sólo 13 carreras, siete menos que el original, por lo que Binder tendrá menos tiempo para adaptarse a su debut en la categoría y aprender de un compañero experimentado como Espargaro. Esto es importante porque el año que viene tendrá que asumir más responsabilidad en el desarrollo del RC16.

Lo mismo ocurre con Oliveira, aunque tiene una temporada de experiencia, en la que consiguió un octavo puesto en Austria como mejor resultado. El portugués, sin embargo, no ha corrido desde octubre debido a una lesión en el hombro que lo detuvo.

Pol Espargaro, Iker Lecuona,Valencia 2019

Este año, por lo tanto, ambos estarán bajo gran presión porque tendrán que demostrar que la elección fue la correcta. Pero lo curioso es que esta decisión no tenía que ser tomada necesariamente en este momento.

Con más de la mitad de la parrilla que ya había definido su futuro, KTM habría tenido tiempo de evaluar tanto a Oliveira como a Binder en las primeras carreras antes de tomar una decisión sobre su formación.

Un ascenso de Oliveira contra Binder no habría sido una mala jugada, ya que el sudafricano habría disfrutado de todo el apoyo del Tech 3 de todos modos. Lo mismo habría ocurrido con los portugueses si Petrucci hubiera sido elegido para llenar el vacío dejado por Espargaro.

La presión aumentará aún más el año que viene, porque Binder y Oliveira no son exactamente los mejores amigos. Más aún después de las tensiones que surgieron a finales de 2018, cuando eran compañeros de equipo en Moto2.

Esto se calentó un poco más cuando Binder fue anunciado como el reemplazo de Zarco para el 2020 y Oliveira no ocultó su enfado y decepción hablando con la prensa.

Esta tensión puede ser arriesgada. Si los dos se pelean en lugar de acelerar el desarrollo de KTM, y Petrucci les gana con la moto satélite, las consecuencias podrían ser aún peores.

KTM ya tiene la reputación de ser una moto muy especial, complicada para los novatos, pero también para los pilotos experimentados que ya tienen otras referencias en MotoGP. El hecho de que Oliveira hiciera la transición viniendo de un chasis de KTM Moto2 le ayudó un poco y lo mismo podría aplicarse a Binder. Pero esta es una opción que KTM ha eliminado para los jóvenes que están en su radar en el futuro.

La experiencia de Zarco con la moto del año pasado, así como la experiencia de Syahrin en el Tech 3, ambos recién llegados a KTM desde Yamaha, ya son una advertencia.

Si Binder y Oliveira tienen problemas y Petrucci les ganará regularmente, la alta dirección de KTM tendrá que abordar la cuestión de por qué eligieron poner al piloto más experimentado en el equipo satélite en lugar del oficial. Mientras tanto, las promesas de Moto2 tendrán que buscar en otra parte para dar el salto a MotoGP…