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Tras la reciente noticia de que Oliver Rowland dejará Nissan tras la conclusión de la actual temporada, el equipo francés está en búsqueda de un sucesor. Los candidatos, Alex Albon o Lucas di Grassi

Alex Albon realizó una prueba para el equipo allá por el verano de 2018 y fue confirmado como piloto titular para la temporada 2018/19. Sin embargo, un poco más tarde, fue cazado por Toro Rosso antes del comienzo de la temporada y aterrizando en la Fórmula 1. Rowland fue entonces contratado como su sucesor con poca antelación.

“No es la tarea más fácil sustituir a un piloto como Oliver Rowland. Pero incluso antes de que se dijera que podría dejar el equipo, estábamos en contacto con otros pilotos”, admite François Sicard, Director General del equipo. “Alex Albon es alguien que estamos considerando. Se ha mantenido en contacto con nosotros, por lo que hablamos regularmente. Pero hay otros, y hay que considerar que también podría tener otras opciones.”

Albon se trasladó a Red Bull Racing después de sólo media temporada en Toro Rosso, donde se convirtió en compañero de equipo de Max Verstappen. Sin embargo, no pudo seguir el ritmo del holandés y el equipo lo degradó a piloto de pruebas y reserva para la temporada 2021. Al mismo tiempo, Albon está disputando algunas carreras del DTM esta temporada.

“Tenemos que tomar una decisión ahora”, dice el jefe de deportes de motor de Nissan, Tommaso Volpe, quien insinúa que el tiempo también es un factor crucial. “Hemos mantenido muchas conversaciones con François Sicard. Todavía no lo hemos decidido, pero por supuesto nos interesa tomar una decisión lo antes posible y hacerla pública.”

Lucas di Grassi ha surgido como una opción interesante para el equipo. Debido al fracaso de ABT Sportsline para hacerse con la parrilla de Audi, el brasileño, para quien la Fórmula E sigue siendo la primera opción, se está quedando poco a poco sin opciones.

Tras haber mantenido ya negociaciones con el equipo e.dams en 2016, que en ese momento todavía era suministrado por Renault, un cambio para 2022 parece ahora más realista.

Para el campeón de la tercera temporada de la Fórmula E, sólo un equipo que le dé “la oportunidad de conseguir más victorias y luchar por un título es una posibilidad. Si no, no tiene sentido para mí”, dijo di Grassi. Dijo que el equipo de la ABT siempre había sido el plan A para él porque había desarrollado una buena relación con el equipo.

“Así que mi plan para el primer año era quedarme en la ABT y seguir con ellos. Pero por el momento no lo parece. Así que necesito encontrar otro lugar para poder tener un coche capaz de ganar, y hay algunos por ahí que estoy mirando de cerca.”

Sin embargo, se dice que Di Grassi sólo quiere un contrato de un año para la temporada 2022. Es posible que entonces se le abran otras opciones para el inicio de la era Gen3. Además de Albon y di Grassi, Maximilian Günther, Daniil Kvyat y Alex Lynn también están vinculados al asiento de Nissan. Sin embargo, se dice que éstos sólo tienen posibilidades exteriores.

Albon-Grassi

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