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Vergne y su DS Techeetah marcan el ritmo en la primera sesión de entrenamientos libres en el novedoso circuito de Londres de ExCel, con con Frijns y Bird al acecho

Los entrenamientos libres comenzaron a las 18:00, hora española, dando por comenzado el ePrix de Londres en el recinto ExCel. Como era de esperar, los pilotos pasaron los primeros minutos familiarizándose con el inusual circuito híbrido del centro de exposiciones y sus alrededores.

Al principio, las curvas 4, 5, 10 y 11 resultaron ser “cuellos de botella” especialmente apretados. Después de los primeros diez minutos, Jake Dennis, con su BMW, estaba en cabeza. A continuación, se iniciaron los habituales simulacros de carrera, durante los cuales todos los equipos recopilaron información sobre el consumo de energía con 200 kW.

Varios pilotos hicieron ajustes en la puesta a punto después de sus primeras vueltas completas, incluidos los pilotos de Virgin y Mercedes. Un 1:23.582 llevó al piloto de Jaguar Sam Bird a lo más alto de la tabla de tiempos en el ecuador de la sesión, aunque se quejó por radio de “demasiados errores de conducción” en su vuelta. Vergne, Evans (Jaguar), Mortara (Venturi) y Lotterer (Porsche) completaron el top 5 tras la primera mitad de los entrenamientos.

La primera vuelta a máxima potencia (235 kW) la marcó Oliver Rowland con su Nissan. Sin embargo, poco después volvió a perder la primera posición en favor de su compatriota Bird, que parecía mucho más satisfecho con el balance tras su segunda carrera. Ha sido el primer piloto que ha entrado en los tiempos de 1:21, pero ha sido superado por Alex Lynn (Mahindra) diez minutos antes de la bandera a cuadros.

Después de un cambio de neumáticos – todos los pilotos tienen dos juegos de neumáticos a su disposición este fin de semana – comenzaron las tandas de simulación de clasificación. Sébastien Buemi (Nissan) fue el primero en aventurarse en la modalidad de 250 kW, pero el suizo no logró un buen tiempo de vuelta. Al final de la sesión se encontraba en el puesto 23.

En la fase final de la sesión de entrenamientos, Antonio Félix da Costa se puso inicialmente en cabeza, pero el portugués bajó al cuarto puesto en los momentos finales. El mejor tiempo lo marcó el compañero de equipo de Félix da Costa, Jean-Eric Vergne, que fue sólo 0,004 segundos más rápido que Robin Frijns en su mejor vuelta. Los pilotos de Jaguar, que finalmente terminaron 3º y 5º, también se quedaron a una décima de segundo de la vuelta récord de Vergne, que paró el cronómetro en 1:21,650.

El piloto de Porsche Pascal Wehrlein terminó la primera sesión de entrenamientos libres como el mejor alemán, en octava posición. René Rast fue 15º y Maximilian Günther 18º.

Se espera un fin de semana con la meteorología un tanto cambiante ya que la posibilidad de lluvia de cara a la carrera del sábado y domingo ha aumentado. Las previsiones actuales para ambos días dan un 90%. Por tanto, si mañana y pasado se cumplen las previsiones, es posible que estemos ya ante el record de pista del nuevo circuito de Londres.

Jean-Eric Vergne (FRA), DS Techeetah, DS E-Tense FE21

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