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El japonés Yuki Tsunoda, junior de Red Bull, debutará en la máxima categoria de la mano de la escudería Alpha Tauri. Su debut será en los libres 1 del próximo GP de Emilia Romagna, en Imola.

El jóven japonés de 20 años disputa este año el campeonato del mundo de F2, donde ocupa el tercer lugar en la clasificación general. En principio esperábamos verle al volante de un AlphaTauri en los tests para notavos programados tras el GP de Abu Dhabi, pero la trayectoria de Yuki está siendo tan positiva, que dicho debut se realizará en tras la celebración del GP de Emilia Romagna.

El joven, que cuenta con el respaldo de Honda, ha sido miembro del programa junior de Red Bull desde finales de 2018, y su nombre ha sonado con fuerza durante las últimas semanas para alzarse con un volante de AlphaTauri de cara a la temporada 2021.  Y viendo los últimos movimientos es posible que así sea.

AlphaTauri anunció en Twitter el durante la semana pasada la fecha del debut de Tsunoda, que está previsto para el próximo 4 de noviembre en el mítico circuito de Imola. El piloto japonés visitó la fábrica de Faenza para la toma de medidas de su asiento.

Para la prueba está previsto que haga uso del STR13, monoplaza del antiguamente llamado Toro Rosso, que fue usado durante la temporada 2018, siendo éste el último de los bólidos que permitirían al japonés disfrutar de su prueba, debido a la actual regulación que dice que los equipos pueden usar coches de hace dos temporada para pruebas privadas con kilometraje ilimitado.

Las preguntas que han sobrevolado durante los últimos días han sido cómo va a reaccionar Red Bull con su programa junior de pilotos tras la salida de Honda. Yuki ha sido una de las promesas de Honda, y es gracias a dicho apoyo y su sólida actuación en F2, lo que le han impulsado a poder realizar la prueba para AlphaTauri. Red Bull ya ha salido al paso, y ha dicho que la salida de Honda de la F1 no afectará a los pilotos que hayan recibido el apoyo de Honda previamente y estén en su programa junior.

Franz Tost fue preguntado al respecto, y dijo que el rendimiento del piloto era la única consideración que se tuvo para la organización de dicha prueba, además de los tests tras el GP de Abu Dhabi.

“AlphaTauri tiene dos pilotos rápidos actualmente con Pierre Gasly y Daniil Kvyat”, dijo Tost. “Pero Yuki tiene potencial y también se merece una prueba, por tanto realizaremos el test de novatos con él en AlphaTauri, independientemente de la decisión de Honda de abandonar la máxima categoría”.

“En Red Bull hablamos siempre de rendimiento en la pista como filosofía a seguir. Y éste es el caso con Yuki, donde está realizando una buena temporada en F2, donde además ha ganado dos carreras este año, en Spa y Silverstone si no recuerdo mal. En Austria, lideraba la carrera en mojado hasta que a las pocas vueltas por problemas de radio no pudo ganar esta carrera. Está haciendo un muy buen trabajo, y esto es decisivo, el rendimiento del piloto. Por tanto, le damos la opción de probar, y ya Red Bull decidirá qué hacer de cara a 2021”.

Yuki Tsunoda #7 Carlin Buzz Racing,  performs during round five of the FIA Formula 2 Championship at Silverstone, in Great Britain on Aug 7 - 9, 2020. // Dutch Photo Agency/Red Bull Content Pool // AP-24VP3S9312111 // Usage for editorial use only //