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Dicen por ahí que recordar es volver a vivir y a manera de previa al Gran Premio de España (y para el resto de la temporada) reviviremos algunas de las carreras más icónicas de cada circuito, comenzando con el Gran Premio de España de 1996

Y empieza la vuelta de formación donde Mika Salo queda varado en la parrilla teniendo que ser retirado por sus mecánicos, por lo que tendrá que arrancar desde los pits. Se acaban de formar todos y,…

Arranca el Gran Premio con una extraordinaria largada por parte de Villeneuve y de Alesi, detrás de ellos, Hill, Berger e Irvine. Schumacher, con problemas de embrague, pierde tres posiciones y Pedro Lamy se sale incluso antes de llegar a la primera curva. Antes de finalizar la segunda vuelta también se retiran Fisichella, Coulthard, Ricardo Rosset, y Panis, todos por colisión. Mika Salo es descalificado por haber cambiado de auto fuera de tiempo. Otros se colean también, pero regresan a pista, como Herbert. Los tiempos de vuelta de los punteros ronda el minuto con 52 segundos.

Hill se colea y pierde varias posiciones y, comienza la magia… Schumacher marca la primera vuelta rápida en 1:50.5 y, de estar a 4 segundos de Berger, lo alcanza en media vuelta y lo rebasa en la vuelta 5, sigue Alesi. Sexto giro, vuelta rápida de Michael en 1:49.045, colocándose a menos de 9 décimas de Alesi y a segundo y medio de Villeneuve.

Para el noveno giro, Michael viene prácticamente colgado del alerón trasero de Alesi y, en una curva donde era impensable realizar un rebase, lo pasa. La pista está muy mojada y se ve como todos luchan con sus monoplazas para mantenerlos en línea. El Ferrari vuela en curvas gracias al manejo de Michael que trae su auto como caballo desbocado, pero a base de pura mano lo controla magistralmente. Hill se despistó nuevamente, pero volvió a recuperar el auto. Michael viene pegado al Williams de Jacques y se nota claramente que lo viene frenando. Jacques es muy prolijo en el trazado de carrera, mientras que Michael viene usando todo el ancho de pista, buscando ese hueco por donde pasar, sus líneas de conducción muy diferente a la del resto de los pilotos.

Vuelta 12, Hill vuelve a perder el auto, ahora en la recta principal y, esta vez, de manera definitiva.  Michael rebasa a Jacques y emprende una graciosa huida, alejándose de él a una velocidad impresionante y, ya sin ese bloqueo, empieza la feria de las vueltas rápidas, dirigida por el piloto teutón. 1:47.337, 1:46.543, 1:45.517… viene superando al canadiense por 3 o más segundos por vuelta y las posiciones son en el decimocuarto giro: Schumacher, Villeneuve, Alesi, Berger, Barrichello y Frentzen en las seis primeras posiciones.

Increíble ver al Ferrari coleándose en cada curva y el enorme trabajo de manos de Michael para controlarlo. A todos los pilotos les está costando mucho mantenerse en línea ideal por las condiciones de pista, que está muy mojada aun (sigue lloviendo) pero, siento una enorme diferencia entre Michael y el resto. Como que todos se patinan por lo mojado del asalto y por errar solo por centímetros en la línea que están tratando, mientras que Michael se ve totalmente cómodo con los tremendos coletazos que le pega el auto, pues él sabe que lo trae más allá de los límites y sabe que "todo está bajo control". Los despistes continúan con diferentes pilotos, Brundle se retira. Se corre la vigésima vuelta y ya hay 9 retiros. Michael está ya 20.855 segundos por delante del piloto canadiense, pero ya comienza a disminuir su velocidad, ahora "únicamente" le saca dos segundos por vuelta al segundo lugar que por su lado le aventaja 3 segundos a Alesi que va viendo como su compañero de equipo se le va acercando. Las paradas en pits para aquellos que tienen estrategia de una sola se esperaba alrededor de la vuelta 35-40, pero, como nadie sabe con qué carga de combustible salieron los demás, esto es una incógnita, las llantas no son un problema en cuanto a degradación hasta el momento. Schumacher vuelve a incrementar el ritmo.

Para la vuelta 23, poco más de un tercio de carrera, Schumacher le lleva 37.150 segundos a Villeneuve, un minuto al sexto lugar y está a tiro de piedra para lapear al octavo que es Hakkinen.  Antes de eso, entra a pits donde solamente le cargan 6.7 segundos de combustible, insuficiente para llegar al final de la carrera. Sale en primer puesto a poco más de 20 segundos del piloto de Williams, a quien se le ve luchando mucho con el auto en las curvas. Vuelve Michael a marcar tiempos 3 y 4 segundos más bajos que los tres pilotos que tiene detrás. Alesi se le volvió a pegar a Jacques y Berger se alejó un poco de su compañero, a más de 4 segundos.

Se establece un ritmo de carrera entre todos, a excepción de Michael, que sigue volando. "Que alguien le avise al piloto de Ferrari que sigue lloviendo" se escuchó decir en la transmisión de TV a un comentarista latino. Las únicas luchas en pista se dan entre Villeneuve y Alesi por la segunda posición y entre Frentzen y Verstappen por la quinta.

Se está pensando que la carrera acabara por tiempo más que por vueltas. En la vuelta 31 Schumacher ya tiene nuevamente más de 42 segundos de ventaja con Villeneuve. Entra Alesi a pits y se va de segunda a séptima posición, cargando 10 segundos de combustible, es muy probable que esto le dé para llegar al final. En la vuelta 33, Schumacher ya le lleva más de 50 segundos al canadiense de Williams.

Heinz-Harald Frentzen's crash in the morning warm-up at Spanish Grand Prix 1996. Credits: F1 web

En la vuelta 37, entra Jacques y sale por detrás de Alesi, las posiciones son: Schumacher, primero, seguido de Barrichello, Alesi, Villeneuve, Berger y Frentzen. En la vuelta 40 Rubens ya está a 70 segundos de Schumacher que, tres vueltas después, vuelve a ingresar a pits, ahora sí, de aquí hasta el final y salió con tanta ventaja que podría volver a entrar y salir aun en primero. Barrichello viene haciendo un carrerón y está cuarto después de su parada. Quedan 22 vueltas y la lluvia continua.

En la 46, Rubens vuelve a pits y parece que se retira, pero, varios minutos después, regresa a pista pues todavía existe la posibilidad de que "más cosas sucedan" y pueda arañar algún punto.

A 18 vueltas del final vamos con Schumacher a la cabeza, seguido por Alesi, Villeneuve, Frentzen y Vestappen en las primeras 5 posiciones. Quedan solo 8 autos en pista. Se colea Jos y Pedro Dini entra a los puntos. Jacques comienza a recortar distancia con Alesi, está 7 segundos detrás de él. Y mientras, Schumacher baja de velocidad, Alesi va 2 o 3 segundos más rápido pero a más de un minuto del piloto alemán.

Como mencione antes, Rubens regreso a pista y corre en el octavo lugar, a unas 6 vueltas del líder, pero siguen los problemas y acaba abandonando.

A 9 vueltas del final, Jacques ya está a 4.4 segundos de Alesi marcando tiempos 3 segundos más rápidos que el puntero que se está dedicando a administrar. Alesi incrementa la velocidad para defenderse de Villeneuve y únicamente ellos dos están en la misma vuelta del líder. La lluvia, que no dejo de hacerse presente en toda la carrera, vuelve a subir de intensidad y esto hace que los sobrevivientes de esta carrera se resignen con la posición que tienen.

La primera de muchas victorias de Michael en Ferrari después de una catedra de manejo en mojado, solamente comparable a la exhibición que tres años antes nos obsequió Senna en el Gran Premio de Europa, donde dio esa vuelta llamada "La vuelta de los Dioses" o a las que dio antes como en Mónaco 1984 en el Toleman. 1996 y tenemos un nuevo Rey de la Lluvia.

La cara de Jean Todd… todo un poema. Como padre orgulloso, abrazando a Michael con una mirada de admiración y cariño que le veríamos de aquí en adelante muchas más veces. Comenzaba una nueva época dorada en Ferrari.

Posiciones finales puntuables:

Michael Schumacher       Ferrari

Jean Alesi                        Benetton            + 45.3

Jacques Villeneuve          Williams             + 48.4

Heinz H. Frentzen            Sauber               1 vuelta

Mikka Hakkinen               McLaren            1 vuelta

Pedro Diniz                      Ligier                 2 vueltas

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