6 '

Tercer año que se corre este Gran Premio en lo que es el segundo trazado mas largo de la parrilla, solo por detrás de Spa. Ciudad milenaria que combina en su arquitectura e incorporado a la vista en pista edificios modernos con construcciones de la edad media

La parrilla se conforma por:

1º.- Sebastián Vettel, Ferrari                 2º.- Lewis Hamilton, Mercedes

3º.- Valtteri Bottas, Mercedes             4º.- Daniel Ricciardo, Red Bull

5º.- Max Verstappen, Red Bull              6º.- Kimi Raikkonen, Ferrari

7º.- Esteban Ocon, Racing Point          8ª.- Sergio Pérez, Racing Point

 Conformando las primeras cuatro líneas de partida.

Una buena arrancada por parte de todos, pero las velocidades alcanzadas en la recta complican mucho las primeras curvas, pues llegan todos muy juntos y es inevitable que se registren varios contactos, siendo los más perjudicados Kimi, que se da con Ocon, Sirotkin, Hulkenberg, Stroll, Alonso, Pérez, Sainz, Leclerc, Ericsson y algún otro que se me escapa.

No llegan los punteros a pasar por primera vez la curva 5 y ya tenemos Safety Car.  Varios de los afectados entran a Pits, el más perjudicado, Alonso, que sufrió la pinchadura de ambos neumáticos derechos y le costó muchísimo regresar a pits después de su contacto con Sirotkin que fue en parte provocado por una maniobra de Hulkenberg.

La configuración del circuito y su longitud (las zonas de acceso a pista para comisarios estaban muy alejadas de algunas zonas llenas de trozos de autos) hacen que la remoción de estos se lleve un buen tiempo y es hasta el inicio del sexto giro que se reinicia la carrera.  Con las paradas en pits y abandonos, el orden cambio a partir del sexto lugar que ahora ocupa Sainz.  Se reinician las acciones y los de punta, Vettel, Lewis y Valtteri largan sin problemas, mientras que, inmediatamente atrás, Max ataca a Daniel que defiende con todo, pero el piloto de Renault aprovecha esta situación y al verlos enfrascados en lucha los rebasa a ambos, ahora Sainz ocupa la cuarta posición por un momento porque Max logra recuperarse después de rebasar a Daniel. Al realizar la maniobra de rebase sobre Carlos acaba cortando línea en una curva y tiene que ceder la posición, pero, ni bien lo hace, vuelve a atacar con todo (maniobra que será una de sus preferidas en esos casos) y vuelve a pasarlo. Muchísima acción en estas primeras vueltas.

Gasly, que salió en la decimoséptima posición, ya está en la séptimo posición gracias a los retiros, entradas tempranas a pits y a varios rebases que logro en el primer giro, un gran inicio para el piloto francés. Pero la atracción principal sigue con los Red Bulls y los Renault. Hulkenberg ataca con todo a Ricciardo y lo rebasa, Carlos ataca constantemente a Max, a veces están llanta con llanta, hasta que también logra rebasarlo. Ahora el piloto neerlandés sufre los embates de Nico. Casi hay un contacto entre Max y Daniel.

Más atrás, Kimi y Sergio comienzan a recuperar poco a poco posiciones. Llegando a la décima vuelta, Nico logra rebasar a Max… Renault 4º y 5º en carrera. Daniel vuelve a la carga sobre Max y se suman de a poco a esta lucha Stroll, Leclerc y Kimi.

Pero la felicidad le dura poco al equipo francés pues, saliendo de una curva, Nico choca contra un muro rompiendo la suspensión delantera izquierda de su auto mientras cubría el undécimo giro y tiene que abandonar.

La lucha entre los pilotos de Red Bull es encarnizada, cerradísima y con mucho riesgo de sufrir un contacto entre ambos. Helmut Marko tiene Una expresión como si le hubiera dado un enorme trago a un vaso de vinagre.

Leclerc logra rebasar a Stroll que se ve presionado ahora por Kimi. Gasly al parecer entro a pits, pues ya aparece en la P17 para la vuelta 13 de carrera y, mientras que los Red Bulls siguen luchando entre ellos, Sainz se aleja poco a poco y muy confortablemente.

En la punta, los cuatro primeros vienen muy a gusto… Vettel a 4 segundos de Lewis, este a 5.7 de Valtteri y Carlos 14 segundos atrás del finlandés. Max logra irse alejando de Daniel y al no tener que estar defendiendo comienza a recortarle distancia a Carlos. Kimi, un poco más atrás tiene problemas con su DRS, no abre.

Para la decimoquinta vuelta Max ya está en rango de DRS con Carlos y Kimi (pese a sus problemas) logra rebasar a Stroll y, de repente, se encienden las luces en pista que notifican Virtual Safety Car… una rama seca de uno de los árboles que están al lado de la pista ha caído casi en medio del asfalto. Un minuto después, las luces se apagan y Max va sobre Carlos, al que logra rebasar, pero, más que nada porque el español ya iba a pits, entra a cambiar neumáticos y sale en 13º. En el siguiente giro Kimi logra rebasar a Leclerc tomando la sexta posición.

Y resulta que, el DRS de Kimi no funcionaba adecuadamente no por el auto, sino por un problema con el sistema de activación en pista. Le van informando de esto a todos los pilotos ya que tendrán que activarlo manualmente en caso de estar dentro del rango, dato que les será informado por sus boxes.

Checo ha venido acercando a Stroll y en la vuelta 21 lo pasa para ocupar la octava posición, Lewis empieza a marcar vueltas rápidas, una tras otra, pero Vettel también marca muy buenos registros porque, pese a que Lewis marca récord casi vuelta tras vuelta el intervalo con Sebastián apenas disminuye por centésimas. Lewis viene volando, pero al ir al límite sufre un par de despistes, ambos en la curva 16, l primero en la vuelta 15 y el segundo en la vuelta 22. Pasa factura esta situación, los bloqueos a las llantas crean fondos planos, por lo que es llamado a pits en la 23, solo pierde posición con Valtteri. Mientras. Checo ya se le acerca peligrosamente al piloto monegasco de Alfa Romeo.

Mex y Daniel establecen una "tregua" distanciados el uno del otro 3 segundos y Max comienza a presionar a Lewis. Dirección de carrera notifica investigación a Checo por rebasar antes de lo permitido al finalizar el Safety Car, le dan 5 segundos de penalización.

Y, en la vuelta 2ç, Daniel reinicia sus ataques a Max, lo rebasa y Max contraataca. Pasan a milímetros uno del otro, Max logra recuperar en una maniobra limpia, pero muy muy arriesgada, Adrian Newey casi se cae de su asiento al ver esto. Daniel no ceja en su empeño y se mantiene pegado a Max. En la vuelta 30 entra Vettel a pits y sale por delante de Lewis con una cómoda ventaja de más de 8 segundos.

La temperatura comienza a bajar y aquellos que tienen compuesto duro comienzan a tener muchos problemas para mantener la temperatura ideal, lo que repercute en el nivel de agarre de sus autos.

Vuelta 35, Daniel vuelve a la carga, ataca a Max y lo rebasa logrando poner su auto por delante del de su compañero y bloqueando así el contraataque colocándose en la cuarta posición, dejando el orden como sigue: 1º Bottas seguido de Vettel, Lewis, Ricciardo, Max y Kimi en las primeras seis posiciones, pero todavía falta que entren a pits Valtteri, Daniel, Max.

Vuelta 38, entra Daniel a boxes, vuelta 39 entra Max y… logra salir por delante de su compañero que tuvo una muy mala vuelta de salida de pits… Se reinicia la batalla, para la angustia de Horner, Marko y Newey. Daniel ya puso en temperatura sus neumáticos, Max no (acaba de salir) así que el australiano ataca en la recta principal. Ataca por la derecha, Max cubre. Se va al lado izquierdo, Max responde y, cuando Daniel quiere ir a la derecha, nuevamente Max disminuye velocidad por irse acercando a la curva y SE TOCAN… Max embiste la parte trasera del auto de Max y quedan los dos fuera de carrera. Horner y Newey furiosos se retiran del pitlane. Sale el Safety Car y aquellos que lo requerían entran a boxes. Hay tanto destrozo a lo largo del final de la recta que la procesión pasa un par de veces por dentro de pits, para darle oportunidad a los comisarios de limpiar más rápido y mejor El desastre dejado por los pilotos del equipo austriaco. Y quedan: 11 Valtteri seguido por Vettel, Lewis, Kimi, Checo y un muy sorprendente Grosjean en sexta posición después de haber salido en la última posición al iniciar la carrera. Magnífica carera para el francés.

Pero, hable demasiado pronto.  Ya a unos metros de reiniciar la carrera y mientras calentaba neumáticos, Romain pierde el auto, solo y su alma, sin que nadie lo presionara y se da contra las barreras.  Iban a quedar siete vueltas de carrera, pero esto extiende más la permanencia del Safety en pista.

Tres vueltas más tras el auto de seguridad y, a falta de cuatro giros, se reinicia la carrera. Checo, que paro en pits después del contacto entre los Red Bulls ya pago sus cinco segundos de penalización. Carrera a cuatro giros. Lewis ataca a Sebastián que al defenderse se pasa en la frenada de la curva 1 y se sigue de frente, tremendo bloqueo y regresa a pista en la cuarta posición, por delante de Sergio, que es quien lo ataca ahora y este, a su vez, es atacado por Leclerc, pero se defiende a puro motor, ya que la unidad Mercedes es más potente que la Ferrari del Alfa Romeo.

Checo ataca a Vettel y lo rebasa un instante antes de que Valtteri pasara sobre una pieza metálica dejad en pista, lo que le destroza el neumático trasero. Sale bandera amarilla pero local, no en todo el circuito. Sebastian ataca a Checo, pero su auto es inestable y le falta potencia y así llegan al final de la carrera. Lewis logra una victoria circunstancial por lo que sucedió a lo largo del día, seguido de Kimi y Sergio para completar el podio. Atrás de ellos Sainz, Leclerc, Alonso, Stroll, Vandoorne y Brendon Hartley.

Destacable el resultado de Leclerc y Hartley que suman sus primeros puntos en la categoría y la recuperación de Kimi y Sergio tras sus contactos en la primera vuelta y sus ingresos tempraneros a pts como consecuencia de esos contactos.

Checo repite podio por segunda vez, el primero bajo la denominación de Gran Premio de Europa en la carrera inaugural de este circuito en el año 2016, el único piloto en haber subido dos veces en Azerbaiyán.

Deja un comentario