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No hay cita que no se cumpla, ni plazo que no se venza y llegamos a la última cita del calendario con los dos contendientes empatados en puntos dejando la resolución del campeonato al simple hecho de que quien llegue por delante se lleva la corona, esto es lo que los amantes de la categoría queremos ver siempre, una temporada donde se luche hasta el último minuto del año

Max logró la pole con una cierta ayuda de Checo quién, al ya no poder lanzar una vuelta rápida con ayuda de Max larga en cuarta posición, por detrás de Max, Lewis y Lando. Valtteri está en la sexta posición de la parrilla y se le necesita más al frente para apoyar a su compañero de equipo, pero…

Las luces se apagan, Lewis hace una magistral salida al tener una reacción una centésima más veloz que la de Max, lo que le da ese lugar que tanto necesitaba. El motor Mercedes inmediatamente se hace presente y pese a que Max lleva compuesto blando simplemente no ve como amedrentar a su rival quien poco a poco comienza a poner distancia entre ellos. Cabe mencionar que Valtteri tuvo que cambiar de unidad de potencia y se decidieron a ponerle una ya usada para evitar penalizaciones, pero esto lo complicaría pues es un motor que ya no rinde al 100%. 

Al ser rebasado Max lucha por recuperar la posición y están a milímetros de tener un contacto, teniendo que salirse Lewis para evitar cualquier problema y saliendo aun en primero después de haber recortado línea en curva, pero, a mi modo de ver esto es un simple evento de carrera y así lo ven también los comisarios. Checo por su lado rebasa a Lando sin mayores problemas, Sainz también lo hace. ¿Bottas? en octavo, después de haber perdido dos posiciones, se coloca detrás de Yuki.

En la vuelta 12 (primera ventana para entrada a pits para quienes tienen compuesto suave) Max ya está a más de 4 segundos de Lewis y comienza a reportar desgaste de sus llantas por lo que en el giro 14 lo llaman a boxes, saliendo en quinta posición detrás de Lando a quien más pronto que tarde rebasa sin que el británico haga nada por retrasarlo (ya había declarado que él no quería involucrarse en la lucha por el campeonato). Una vuelta después y, para evitar cualquier sorpresa más adelante entra Lewis y sale en segunda posición, detrás de Checo y por delante de Carlos y de Max a quien le lleva casi la misma distancia que antes de las paradas, meta lograda por Mercedes.

Checo continuó en pista, Lewis se le acerca peligrosamente y Max ya está a más de 8 segundos del británico, de seguir la carrera así esta esta sentenciada en favor del Mercedes, no se ve como Red Bull pueda pelearle a ese auto tan rápido y manejado por ese piloto tan extraordinario, el panorama pinta para que Lewis se corone y los Red Bull hagan el 2/3 en el podio.

Y en la vuelta 20, uno de los momentos más emotivos de la carrera, Lewis llega con Sergio y comienza a atacar pero el piloto tapatío simplemente no está de acuerdo en dejarle el camino libre y, a base de maniobras agresivas pero limpias y legales se defiende con todo, le logra retener por poco más de una vuelta y aun cuando Lewis le rebasa Checo ayudado por el DRS recupera posición, a pesar de que el piloto de Mercedes en su defensa casi lo pone de calcomanía contra un muro (eso es "dangerous driving", como el mismo Lewis se quejó de las maniobras de Sergio). 

Yo no ví en ningún momento una maniobra antideportiva de parte de Sergio, si fuerte, si aguerrido, si terco en no dejarse pasar, pero nunca antideportivo, no entenderé porque Lewis comentó eso del manejo peligroso...

Finalmente, el motor Mercedes se impone al Honda y Checo es rebasado pero esta intensa lucha permitió a Max acercarse nuevamente a menos de 2 segundos del piloto de Mercedes, esto impresionó al mismo Max quién al rebasar a Checo solo atinó a decir "Checo es una leyenda". Después de todo esto, Checo entra a pits y sale atrás de Valtteri que, finalmente pudo hacer que el poderoso Mercedes rebasara al humilde Alpha Tauri del novato japonés.

El ritmo de Lewis es imbatible, comienza a poner mayor distancia entre su auto y el de Max… solo un milagro podría cambiar esta situación.

En el giro 26, Kimi reporta problemas en los frenos después de sufrir un despiste y es llamado a boxes para que, después de 20 años y 350 grandes premios corridos se retire de carrera y no pueda acabar su carrera en la categoría como seguramente el (y muchos de nosotros) hubiera deseado, en pista. Russell tiene problemas en la caja de cambios y también debe retirarse.

Para la vuelta 28, Checo ya está a 3.3 segundos de Valtteri que aún no ha entrado y Lewis esta por delante de Max por más de 3 segundos, pero les dice a sus ingenieros que falta un muy largo camino para esos compuestos. Tres vueltas más tarde la distancia entre Lewis y Max ya supera los 5 segundos.

En la vuelta 33, le mandan un radio a Lewis (Si entramos bajo Safety Car, ¿que preferirías, medios o duros? Ambos compuestos funcionan bien, responde Lewis.

A partir de este momento la carrera esta más que definida, Max no muestra capacidad para alcanzar a Lewis y, aunque el neerlandés viene recortando de poco a poco la distancia después de parar durante el Virtual Safety Car provocado por el abandono de Giovinazzi como también hace Pérez, se ve más que imposible que logre alcanzarlo antes del final, mucho menos rebasarlo, aun con llantas más nuevas que las del británico. 

Norris vuelve a entrar a pits en la vuelta 49 por una pinchadura producida por usar en exceso los pianos, Mercedes inmediatamente le informa a Lewis que se cuide de estos, no sea que le vaya a suceder lo mismo. La distancia entre Lewis y Max se mantiene más o menos en el rango de los 11 segundos, Max ya no podrá hacer más nada por la lucha por la corona, ese Mercedes es inalcanzable y…

SE CHOCA LATIFI

Pierde el canadiense el control de su auto y se estrella dejando su auto atravesado a media pista, faltan 6 vueltas para que termine el gran premio y sale el Safety Car… el milagro ha ocurrido. Inmediatamente llaman a Max a Boxes, después a Checo y les ponen a ambos el compuesto suave. Extrañamente para mí, no llaman a Lewis. Max se encuentra con que tiene a 5 autos lapeados entre él y Lewis cuando le avisan de boxes "los autos lapeados no rebasaran al safety car por instrucciones de la dirección de carrera" a lo que el responde "no me extraña nada esa situación": Al tener 5 rezagados en medio de la lucha y a falta de un par de vueltas nada tiene que hacer Max pero…

Recula la FIA y deciden que esos autos SI deberán pasar al safety car, dejando a Max pegado al alerón trasero de Lewis. Sacan el auto de Latifi y al parecer solo quedara una vuelta de carrera. Mientras llaman de urgencia a Checo a pits. La telemetría les indica que el motor está a nada de romperse y de ser así esto podría provocar otro Safety o al menos un VSC que hiciera que la carrera terminara así ganando Lewis la corona. Checo entra a boxes y es retirado cuando estuvo girando en la tercera posición prácticamente toda la carrera. Max se le pone lado a lado a Lewis como ara recordarle que eso aun no acaba, que la lucha sigue. 

Inclusive por algunos metros lo rebasa por unos cuantos centímetros… todo es un juego mental, así como le gusta hacer a Lewis con sus contrincantes y, se relanza la carrera. Toto esta furioso por el safety car, ya varias vueltas antes le habían llamado a Masi para pedirle (casi indicarle) que no fueran a sacar al auto de seguridad y los últimos kilómetros de carrera se pueden definir así: Max ataca y rebasa, Lewis se defiende e intenta recuperar, pero Max se defiende con todo, incluso llega a hacer maniobras de culebreo para restarle rebufo a Lewis que se queja junto con su equipo (que raro) de que eso no es correcto. Mercedes se ha olvidado por completo de correr y solo desea que la FIA lo respalde en todas sus apreciaciones, pero dirección de carrera le responde fríamente "that is hard racing" (eso es carrera pura, a fondo, dura, aguerrida).

Max gana la carrera pues Lewis ya no tiene llantas para hacer un nuevo intento, pero el drama aún no termina pues en los siguientes minutos después de la carrera el equipo alemán presenta dos quejas ante la FIA por manejo antideportivo (rebasar a Lewis bajo Safety Car una de ellas) y, cuatro horas después se confirma.

MAX ES EL NUEVO CAMPEON DE LA FORMULA UNO

Una carrera que pintaba desde la arrancada para ser de Mercedes, pero como dijo algún grande "Las carreras no acaban más que al bajar la bandera a cuadros". Lewis, devastado no forma su auto con los otros dos del podio, el de Max y el de Carlos que con este resultado se asegura quedar por delante de Norris y, sobre todo, delante de su compañero de equipo, el "próximo campeón de Ferrari" en su temporada de debut con el Cavallino Rampante

Una carrera no libre de controversias, como nos vino acostumbrando la FIA casi desde el inicio de temporada, una carrera que ganó Max, pero que perdió también Mercedes al no querer meter a Lewis por compuestos medios o suaves. Una carrera donde la suerte fue factor determinante para determinar al campeón pero, no es la primera ni será la última carrera donde eso suceda pues la suerte siempre corre, en cada gran premio. Una carrera que, a todas luces le debía la victoria a Lewis que tenia un auto superior y el, un gran piloto pero que por una cuestión fortuita y una mala decisión se decantó por el neerlandés. Grande Max, muy bien merecida la victoria y la corona de laureles para ti, felicidades al equipo y a Honda que, si bien no pudo llevarse la copa de constructores (pero por muy poco) si fue factor determinante para la obtención del campeonato de pilotos.

Una temporada extraordinaria, una de las 3 mejores de este siglo para mi gusto, con sus cosas buenas y sus cosas malas pero, así es la Fórmula Uno y, para que haya un vencedor debe haber un vencido y esta vez le toco a Lewis. Esta derrota no lo demerita como el gran campeón que es, pero a mi juicio si le reconoce a Max el extraordinario año que tuvo. EL REY HA MUERTO, LARGA VIDA AL REY

Gracias mil a todos los involucrados en este maravilloso año, a los equipos, motoristas, miembros de la FIA, comisarios de cada pista y a ustedes, aficionados adictos al automovilismo por esta maravillosa temporada que hemos vivido y que nos deja llenos de ansias esperando la siguiente que, después de los cambios en reglamento se espera como una mas reñida y con mas contendientes por el titulo (ojalá).

Nos vemos en Marzo

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