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Honda ha anunciado su marcha de la Fórmula 1 para 2021, dejando a Red Bull y AlphaTauri sin suministrador de motores más allá de la próxima temporada

El anuncio oficial de la salida de Honda de la Fórmula 1 hace unas horas ha impactado de lleno en los aficionados, pero ¿realmente era una posibilidad que ocurriera? ¿Qué harán ahora Red Bull Racing y AlphaTauri tras este anuncio de Honda? ¿Quién podría ser su suministrador de motores?

Estas tres preguntas son las que están rondando por la cabeza de cualquier aficionado actualmente y en este artículo trataremos de intentar responderlas y acercarnos al resultado final de lo que puede ocurrir y lo que conlleva para la Fórmula 1.

¿Se podía esperar que ocurriera?

Comenzando tal vez por la pregunta que a muchos les podría resultar más curiosa, por qué Honda decide abandonar la Fórmula 1 en este momento cuando parece que son el segundo motor de la parrilla y están en un equipo que termina en podios y gana carreras.

Muy sencillo, por marketing. La propia Honda ha mostrado siempre su interés en la F1 pero siempre y cuando fuera por el camino que ellos tienen pensado para su empresa. Si sus automóviles de calle apuestan por una tecnología diferente a la de la Fórmula 1, se replantearían su participación.

Cuando entraron en 2014, los motores híbridos era el futuro más inmediato en la calle y ellos llevaban años con esa tecnología desarrollada para sus automóviles. Pero ahora en 2020 tienen planes de electrificar todos sus coches de calle, dejando atrás cualquier motor de combustión.

El hecho de querer llevar todos sus coches a eléctricos, hace que una competición con motores híbridos y una gran inversión en ellos, no sea rentable para la compañía desde el punto de vista del marketing. Además, hay que pensar en la mentalidad japonesa que no quiere tener contradicciones y ser muy sinceros con los objetivos que tienen.

Esta estrategia de marketing ya fue comentada cuando renovaron su contrato con Red Bull hasta 2021, donde mostraron que no tenían intención de seguir más años por el alto coste de inversión sumado a la dificultad que tenían como compañía de transmitir un mensaje claro sobre su apuesta por los automóviles eléctricos. 

¿Qué podemos esperar de Red Bull y AlphaTauri a partir de ahora?

En principio, ambos equipos seguirán luchando por dar el máximo nivel junto a Honda hasta 2021, ya que la normativa cambiará precisamente en 2022. Este anuncio podría suponer la salida de ambos equipos de la Fórmula 1, como se llegó a sospechar antes de su firma del Pacto de la Concordia.

Ahora mismo siguen las dudas sobre su continuidad en la Fórmula 1 pues Marko dejó entrever que hay una cláusula de salida de la categoría en el Pacto de la Concordia y que les permitiría salir de la F1, avisando con un año de antelación sin recibir así una sanción.

“Lo que era importante para nosotros está en el Pacto de la Concordia”, confirmó Marko y mencionó explícitamente el punto que dice: “que puedes dejarlo cada año. No es un contrato fijo como antes.” Puede sorprender que Red Bull le haya dado tanta importancia a esto pero se debe como Marko comenta “porque nuestro contrato con Honda termina actualmente en 2021”.

Estas palabras fueron de hace unos días, antes de que Honda anunciara su salida de la Fórmula 1 por lo que ahora podría cobrar importancia también la posibilidad de la salida de Red Bull aunque ellos afirman que siguen comprometidos con la F1 a largo plazo, como bien ha dicho Horner en el comunicado de la salida de Honda.

“Aunque estamos decepcionados por no continuar nuestra asociación con Honda, estamos enormemente orgullosos de nuestro éxito conjunto, al conseguir cinco victorias y 15 podios para los dos equipos propiedad de Red Bull, y agradecemos a todos en Honda su extraordinario esfuerzo y compromiso.

“Nuestro enfoque conjunto para el resto de las temporadas 2020 y 2021 no ha cambiado, para luchar por las victorias y desafiar el campeonato. Como firmante del último Pacto de la Concordia, Red Bull Racing sigue comprometido con el deporte a largo plazo.”

“Esperamos embarcarnos en una nueva era de innovación, desarrollo y éxito. Como grupo, ahora nos tomaremos el tiempo que nos corresponde para evaluar y encontrar la solución de unidad de potencia más competitiva para 2022 y más allá”.

¿Quién podría ser su nuevo proveedor de motor?

Aquí es donde surgen las incógnitas en caso de que Red Bull siga en la F1 y es que ahora mismo solo quedarían tres fabricantes de motores: Mercedes, Ferrari y Renault. El motor alemán en principio estaría en cuatro coches, el italiano en tres y el francés sólo en uno.

Si Red Bull no llegara a un acuerdo con Mercedes o Ferrari, cosa muy probable, su única posibilidad sería Renault, además de que los franceses deberían darle el motor por obligación antes que los otros motoristas. El problema es que los galos han tenido muchos problemas con los de Milton Keynes.

Es de sobra conocida la guerra protagonizada en 2018 por Red Bull y Renault cuando Milton Keynes decidió unirse a Honda y Ricciardo se pasó a la escudería de Enstone. Esto provocó muchos cruces de acusaciones que venían precedidas por tensiones internas.

La tensión se debía al mal rendimiento supuestamente del motor Renault que impedía a Red Bull luchar por el mundial, lo que hacía que Horner los acusara constantemente. Este fue el motivo por el que los de Milton Keynes decidieron apostar por los japoneses aunque finalmente no les ha salido como esperaban.

Pero hay otra posibilidad, que sería que Honda les prestara el motor actual para que Red Bull continuara su desarrollo en los años posteriores. Esta idea sería una gran noticia para Adrian Newey ya que el diseñador ha comentado numerosas veces que le gustaría que ocurriera.

Newey comentó en su libro que ya intentaron hacerlo al comienzo de la era híbrida pero Dietrich Mateschitz, CEO de Red Bull, se negó por la gran cantidad de dinero que habría que invertir en un motor híbrido. Sin embargo, ahora Honda podría traspasar dichos conocimientos a Red Bull y apoyarse mutuamente.

Esta posibilidad podría cobrar fuerza porque permitiría a los de Milton Keynes seguir manteniendo la arquitectura de la unidad de potencia compacta que tanto gusta al diseñador de Red Bull. Además, a partir del año que viene habrá un límite presupuestario, pero no se aplica al desarrollo de las unidades de potencia, lo que serviría para mantener la inversión actual del equipo, sin necesidad de verse reducida.

Finalmente, tendremos que esperar a ver que decisión toman desde Milton Keynes pero si continuan en la Fórmula 1, seguramente consigan mantener el mismo nivel que hasta ahora. ¿Veremos un futuro Tag-Heuer Honda?

NORTHAMPTON, ENGLAND - JULY 30: Honda branding is seen on the Red Bull Racing RB16 during previews ahead of the F1 Grand Prix of Great Britain at Silverstone on July 30, 2020 in Northampton, England. (Photo by Mark Thompson/Getty Images) // Getty Images / Red Bull Content Pool  // AP-24SSUXSC52111 // Usage for editorial use only //