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Bakú, circuito callejero de reciente incorporación al calendario de la Fórmula 1, cuya primera carrera fue bajo el nombre de Gran Premio de Europa en el año 2016

El Gran Premio de Azerbaiyán lleva con nosotros desde la temporada 2016, que vio interrumpida su participación en el 2020 a causa de la pandemia, es el segundo circuito más largo de la temporada con 6003 metros de longitud, únicamente superado por el ya tradicional circuito de Spa que mide 7001 metros.

Parecido, al menos en papel, al circuito de Sochi cuenta con varias vueltas de 90º (7) y con la zona más angosta de todos los circuitos participantes en el calendario (7.6 metros de ancho) en la parte que pasa por el castillo y la Torre de la Doncella, construcciones que datan de la edad media.

De los tres sectores que conforman el trazado, el primero y el tercero son de alta velocidad y el segundo es muy trabado, lo que representa un reto para los ingenieros al momento de la puesta a punto de los monoplazas, pues las más ligeras modificaciones a la carga aerodinámica tienen grandes consecuencias en el rendimiento de los autos.

Se han visto en estos 5 Grandes Premios muchos despistes y contactos como en las curvas 1, 2 y 3 debido a la alta velocidad a la que llegan los bólidos y que sumado a la condición del asfalto que tiene algunas ondulaciones, dificulta a los pilotos lograr frenar en el punto ideal. 

Otra condición del circuito es que sólo la Formula 1 y la Fórmula 2 corren ahí, a diferencia de otras carreras donde participan otras categorías y que ayudan al engomado de la pista, por lo que aquí se va viendo cómo evoluciona la pista hora con hora, desde las prácticas libres del viernes hasta la carrera. Asfalto de baja abrasión presenta un reto para los pilotos al momento de buscar poner en temperatura idea los neumáticos, además del poco agarre que ofrece a los autos.

La administración de llantas es muy importante aquí, sobre todo porque Bakú es de esas pistas donde el Overcut es más provechoso que el Undercut. ¿Por qué? Básicamente porque al costar tanto trabajo, poner en temperatura las llantas uno puede tardar de dos a tres vueltas en lograrlo, caso similar a lo que ocurre en Mónaco.

Circuito que en algunos tramos tiene árboles pegados a la pista, árboles que tiran hojas y que puede representar otro problema al correr por "ensuciar" la pista (menos agarre) y porque estas se pueden meter en ductos de enfriamiento de los autos. Incluso, en el GP del 2018, una rama seca de más de un metro de longitud cayó durante la carrera en el circuito, generando un Virtual Safety Car.

Y, hablando del VSC, Bakú es un trazado que los tiene frecuentemente, así como el Safety Car y alguna que otra bandera roja… y no solo en carrera, sino en prácticas y calificación, así que, no nos extrañemos de ver algunas este fin de semana.

Así que, muy interesante será ver las puestas a punto este año. ¿Quién ira con menos carga y quien con más? El porpoising será otro detalle a tomar en cuenta y aquellos que todavía lo sufran lo verán más en la larga recta principal.  El desgaste de llantas es bajo, siendo las delanteras (sobre todo la derecha) las que más sufren. Las ondulaciones del asfalto obligan a los equipos a moderar la tensión de la suspensión y los frenos se ven sometidos a, por lo menos, 4 frenadas muy bruscas.

Uno de los detalles más bonitos desde mi punto de vista es que el ancho de pista en las zonas de mayor velocidad permite que hasta tres autos lleguen llanta con llanta a la zona de frenada. Se han visto muchos adelantamientos, como en las arrancadas en la llegada de la curva 1.

¿A qué piloto favorece más?  No me atrevería a dar un solo nombre, pero les ofrezco un par de datos:

  • Max nunca ha subido al podio aquí.
  • Leclerc gano sus primeros puntos en Fórmula 1 a bordo de su Alfa Romeo.
  • Después de 5 carreras aquí solo dos pilotos han logrado subir al podio en tres ocasiones, Vettel y Pérez.
  • 5 Ganadores en 5 carreras: Rosberg, Ricciardo, Hamilton, Bottas y Pérez.
  • Sebastian Vettel es el único piloto en haber puntuado en las 5 carreras disputadas. Hamilton, Pérez, Raikkonen y Sainz han puntuado en 4 ocasiones.

Los pilotos que más puntos han sumado aquí son:

  1. Vettel con 75
  2. Hamilton con 63
  3. Pérez con 63
  4. Bottas con 51

Puede ser que este año veamos al primer piloto en ganar por segunda ocasión en este circuito, o que alguno logre subir al podio por cuarta vez, o que alguno suba por primera vez, de lo que estoy absolutamente seguro es de que tendremos una carrera emocionante y llena de acción, que la lucha por el título seguirá al rojo vivo y de que los que más ganaremos seremos nosotros, que estaremos en el borde de nuestros asientos desde que el semáforo se apague hasta que caiga la bandera a cuadros.

Octava fecha en el calendario, así que, a disfrutar y que gane el mejor.

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